The Japanese Connection

Posted by Alex Lee on 9 December 2009 | 875 Comments

Tags: Apple IIGS, PC88, PC-8801 MK II SR, Thexder, Silpheed, Ancient Land of Ys, Japanese RPGs, Square Enix, Falcom, Game Arts

I've always loved playing Thexder, Silpheed and especially, Ancient Land of Ys on the Apple IIGS. But with equal enjoyment came equal fascination: where exactly did these games originate in Japan? Research to answer this question lead me on a wonderful retro computing journey of discovery that, quite to my surprise, came full circle and ended up back to the Apple II again.

Being a child of the 80s, Thexder was a no brainer given the transforming robots craze of the day. Silpheed was one of the few rare computer games with its intense bullet dodging and weapon power ups to rival arcade button mashing originals but surpass them with many more music compositions than normally included in an arcade game soundtrack. Ys' new style of real-time action role-playing combined with memorable and emotive music makes this triumvirate responsible for many hours of enjoyment.

Fascination stemmed from Sierra and Kyodai's marketing, respectively, reassuring us that these imported titles from Game Arts and Falcom were major hits for the Japanese personal computer market. Evidently then, in the 80s the Japanese weren't using the same computers as western countries like the Apple II, Commodore 64, Amiga, Atari ST and IBM compatibles otherwise we'd have already been playing these games alongside our Japanese brethren in 1985, the original release date of Thexder. Nowhere on the game boxes or manuals did it reveal what platform these games originally came from.


Sierra Catalogue from 1988, featuring Thexder and Silpheed


You always want what you can't have and my interest in these games only heightened more when Sierra weened itself from the IIGS in 1989, but continued to convert Japanese games for MS-DOS. Sorcerian was announced in Sierra's Autumn 1989 newsletter: I dearly would have loved to have played that during those timeless, carefree days back in high school after thoroughly relishing Falcom's other major RPG franchise, ‘Ys'. Further envy followed with Sierra's next Game Arts import Thexder 2: Codename Firehawk. And only recently did I discover a hidden gem: Zeliard. It was the last Game Arts title Sierra translated, an action platformer with some mild RPG elements added for good measure. Upon discovering it I started something I thought I'd never do, just to try playing it: emulate MS-DOS. It was a cold day in hell that day I can assure you. Playing these games was good, but I was still intrigued about where they originally came from, or more specifically, what computers were they initially designed for in their own exotic market? How is it that when Ken Williams, president of Sierra, went to Japan on a trip to secure selling more of his titles to the Japanese market, that he ended up licensing Japanese games for western audiences? The answer is not only the creative talent that went into making these games, but also the unique hardware for which the games were developed.


Thexder 2: Codename Firehawk




Japan developed its own personal computers out of necessity; early personal computers such as the Apple II, although much respected in Japan, had difficulty accommodating the many characters within the Hiragana and Katakana ‘alphabets', not to mention the many hundreds more in Kanji. Not content with the language hacks applied to western computers, Japan started to develop their own systems to better accommodate the Japanese language and their own market, with personal computers being a way to increase productivity during the financial boom of the 80s.

NEC was one of the first companies to release a Japanese personal computer, the PC-8001 in 1979 and dominated the industry throughout the 80s. New hardware releases saw the PC-6001 and the PC-8801 series in 1981 and in 1985, the PC-8801 Mk II SR, the platform upon which Thexder was born and is said to have had the most impact on the hardware's sales success; quite impressive and not to mention ironic, given that these computers were never specifically designed to be games machines. At last! I had found the answer at the heart of my curiousity! Competitors to NEC for the Japanese market were SharpFujitsu and the many hardware manufacturers supporting the MSX standard, which all sported similar specs.


Sierra Catalogue from 1988, featuring Thexder and Silpheed


Something I'd always found interesting was that both Thexder and Silpheed on the IIGS used the 640 x 200 super hi-resolution graphics mode: unusual as it greatly limited the number of colours in the palette, which you usually want to maximise for visual impact. It turns out that the PC88 (for short) predominately uses a graphics resolution of 640 x 200, just like most IIGS applications that follow Apple's Human Interface Guidelines and the desktop metaphor. Unlike the IIGS however, 8 colours can be displayed from a palette of 512 colours, where the IIGS can really only display 4 true colours or 16 dithered colours (with black and white being ‘true' and red, blue, green and yellow requiring to be dithered), although the palette can be chosen from 4096 colours.

Luckily however, the graphics of Thexder were designed for 4 colours (once the multi-coloured explosions were removed) and translated perfectly to the IIGS (but, like Devo, I like explosions too). Silpheed's graphics had to compromise a little more on the IIGS in regards to colour, but this perhaps resulted in a more sensible and less gaudy colour palette than the PC88 original. But again, the IIGS version lacks something of the original: the rolling planetary graphics seen during battles in orbit.


Thexder for the IIGS (sans explosions) 

Thexder for the PC88 (with explosions)


Graphics resolutions are just the start of more similarities to the IIGS. The PC-8801 Mk II SR and the models that came after it also shared an amazing sound and music capability, which quite possibly mobilised Ken Williams to strongly support sound cards for IBM compatibles in the late 80s, which in turn probably helped solidify the MS-DOS computer as the ideal machine for home use for most people in the 90s, along with VGA graphics and the sheer weight of safety in numbers... OK, so that's one point that doesn't work in the PC-88's favour!

Keep in mind that the PC-8801 series are 8-bit computers as well, the Mk II SR model sporting nothing more than a 4Mhz Z80 processor. Like a stock standard IIGS, this makes them relatively underpowered beasts, but clever programming saw through these limitations. Many PC88 games scroll by blocks/tiles rather than pixel by pixel. This may not have allowed for smooth 60 frames per second scrolling, but the PC88 instead created a different kind of ‘rhythm' for scrolling action games. Some IIGS games could have benefited from this technique, but any future IIGS games will soon be able to rely on the GTE engine for smooth scrolling (another blog for another time!).

Thinking beyond techniques that could have been used on the IIGS and dreaming, as I like to do, many games for the PC-8801 Mk II SR would have made terrific IIGS ports. Of course, translating from Japanese to English can be a costly and time consuming effort and companies like Sierra no doubt hedged their bets on the bigger market of MS-DOS to make their more comfortable returns.

There are many Japanese websites showcasing the games of the platforms of NEC, Fujitsu and Sharp, but none better than the ‘Retro PC Game Music Streaming Radio' site. Primarily intended to be the online radio station for Japanese retro gamers, the site also includes many screen shots, recorded intro and completion movies as well as box scans. Keep an eye out for the extended ending to Silpheed or the entire intro scene cut from the MS-DOS version of Thexder 2. Take enough time to check out titles you've never heard of, like Snatcher, a cyberpunk adventure from Metal Gear Solid creator Kojima Hideo, or the plethora of RPG titles. In these examples the narrative plays out beautifully by combining story telling techniques of manga, anime and cinema. Attention to detail is evident, not only in creating a sense of style but by making the most of the limited graphics hardware, RAM (64k) and disk space (340k 5.25" floppies).




Coming back to the similarities between the PC88 and the IIGS, every Apple II and PC-8801 series computer share a Microsoft derived version of BASIC in its ROM that's accessible as soon the machine starts up. But there's one last surprising revelation...

Going even further back, before the release of the PC-8801 MK II SR I discovered something particularly interesting. Many classic 8-bit Apple II games had been converted to the PC88, like those from Sierra (Time Zone, Sammy Lightfoot, Mystery House, the Wizard & the Princess) Broderbund (Midnight Magic, Lode Runner, Choplifter, Karateka), Origin (Ultima Series), Sir-Tech (Wizardry Series) and SSI (Phantasie Series) amongst many others.

It's these last RPG themed titles that are of particular importance - these are the games that inspired the works of Falcom and in turn, produced their works of Ys and Sorcerian. Also, one time small gaming companies Square and Enix, now Japanese gaming juggernaut Square-Enix, cut their teeth on the PC88 and were also influenced by the likes of Ultima and Wizardry. So if your kids or anyone else too young to appreciate the Apple II are engrossed in the latest Final Fantasy, just quietly let them know that Japanese RPGs owe a debt of thanks to the Apple II. Respect from those whippersnappers will surely follow and the circle of the Japanese connection with the Apple II will be complete.

Post your comment


  • here!..

    Posted by LavernPruts, 25/06/2018 7:20pm (2 hours ago)

  • Hello, I found cool videos on <a href=>Tube Play</a>

    Posted by Richardciz, 25/06/2018 6:17am (15 hours ago)

  • <a href=>sexy day</a>

    Posted by CharlesAdunc, 25/06/2018 1:45am (20 hours ago)

  • Сейчас безумно много мужчин покупают спортивные товары. Одним из самых популярных брендов во всём мире считается Nike. Организация издавна успела зарекомендовать своё имя на рынке.

    В России регулярно приобретают вещи этой фирмы, а на официальном портале фирмы «анкор» вы сможете просмотреть много крутых кроссовок для себя и своих близких.

    На реализуются крутые кроссовки Nike. Сайт считается официальным и предлагает большое количество вещей для мужчин и женщин. Вне зависимости, каким типом баскетбола вы занимаетесь, вы имеете возможность найти для себя лучшие предметы торговли. Сейчас NIKE есть корпорацией, которая предоставляет финансирование на мировые турниры. Безумно много вещей от корпорации Найк размещены на главном сайте компании. Вы сможете найти кроссовки как для парней, так и для девушек.

    Nike официальный ресурс предлагает российским клиентам обратить внимание на модные кроссовки Nike. Сейчас компания разработала идеальную технологию, которая даёт возможность ноге сидеть комфортабельно, а человеку заниматься бегом и получать ряд позитивных эмоций.

    Сегодня приобрести женские кроссовки найк можно не заходя в сеть магазинов. Необходимо померить размер ноги, определиться с формой на сайте и купить кроссовки Nike. Самые модные модели кроссовок, такие как Nike Cortez и Nike Air Force мгновенно доставляются курьерской службой своим новым клиентам.

    Необходимо отметить, что в фирме сегодня более 35 популярных моделей, которые уже успели завоевать интерес у населения. Такие модные модели, как Nike Penny и Nike Dunk возможно заказать только на официальном портале фирмы. Модели очень модные и пользуются особым интересом в Франции. Тем не менее, в России уже есть очень много подделок. Если вы не стремитесь попасть в неловкое положение, мы советуем обратить интерес на портал официального поставщика товаров Nike.

    Если у вас находится желание приобрести женские единицы торговли Nike по небольшой цене, то на ресурсе вы имеете шанс столкнуться с рядом бонусов. В основном, на ресурсе есть бонусы перед праздниками, однако остатки кроссовок также уценят и сбывают.

    Если вы стремитесь заказать кроссовки Nike с поставкой на дом, то курьер доставит товары вам безумно быстро. Нужно сказать, что компания даёт возможность обувь приобрести Nike в Москве через сайт, а жителям остальных городов сможет быть организована доставка. Все товары максимально прочно упаковываются, что даёт шанс людям получить обувь в сохранности.

    Если вы обитаете в столице, то компания НАЙК РАША доставит обувь невероятно быстро, в день покупки. Если вы обитаете в пригороде Москвы, или же в другом городе – это не сильно важно. Компания организует доставку по всей РФ, что считается вероятностью купить кроссовки на официальном портале Nike любым людям. Вы сможете выбрать службу поставки и заказать кроссовки любого размера.

    Сегодня портал организации Nike предоставляет универсальную возможность посетителям приобретать кроссовки, не выходя из квартиры. Вам не нужно приезжать в торговый центр. Необходимо выбрать кроссовки на дому, подобрать кроссовки по фасону, выбрать вид применения обуви и ожидать кроссовки. Отдельно отметим, что коллекции часто обновляются, поэтому предлагаем настоятельно смотреть за обновлениями на сайте.

    Администрация регулярно обновляет информацию на портале. Товары моментально добавляются, что даёт возможность мгновенно заказывать обновлённые товары без задержек.

    Вовремя выбора вы можете подобрать материал стельки, размер. Достаточно пообщаться с администраторами интернет-магазина Nike по контактным данным, которые находятся на сайте.

    Совет менеджера вы имеете возможность получить по телефону +7(495)532-56-28 с 9.00 до 22.00 семь дней в неделю. Интернет-магазин находится по адресу 107065, Россия, г.Москва, ул.Хабаровская, дом 15, в связи с этим доставка москвичам организовывается в тот же день.

    Posted by Justnikeevows, 25/06/2018 1:39am (20 hours ago)

  • Интересует <a href=>туристические экскурсионные услуги</a>? На портале "Mirtur24" Вы сможете подобрать именно тот тур, который Вас полностью устроит как по цене, так и по своему содержанию. Обратившись к услуга нашего сервиса, Вы сможете забронировать номер в понравившейся гостинице, купить билеты на самолет, а также заказать аренду автомобиля на время поездки, ведь лучше заранее запланировать все остановки и трансферы, чтобы избежать лишних денежных затрат.

    Благодаря современному и понятному интерфейсу, Вы сможете быстро отыскать подходящий вариант тура и выбрать все необходимые услуги. Перед тем, как отдавать предпочтение тому или иному туру, воспользуйтесь возможностями, которые предлагает функционал:

    - Поиск тура. Вы можете использовать интуитивно понятный сервис в любое удобное время. Указывайте количество ночей, дату выезда, выбранную Вами страну, число путешествующих, и система автоматически подберет наиболее подходящий тур из числа всех имеющихся.

    - "Горящие" туры по странам. Вас могут заинтересовать специализированные предложения, которые мы подготовили для Вас. Туры со скидкой выделены специальным значком - именно это позволяет пользователю лучше ориентироваться в огромном множестве представленных для ознакомления туристических услуг. Обратите внимание на то, что обычно в стоимость тура обычно не входит авиаперелет, однако некоторые турпакеты включают в себя транспортные услуги.

    - Доступные цены на многие путевки.Цены на представленные туры указаны на сайте, поэтому Вы легко сможете запланировать Ваш отпуск без каких-либо переплат. На нашем портале имеется возможность отслеживания изменения стоимости туров по самым популярным направлениям на две недели вперед. Любой желающий сможет зарезервировать туристическую путевку, забронировать номер в отеле, а также заказать авиабилеты в любое время дня и ночи, ведь мы предоставляем свои услуги круглосуточно.

    У вас нет времени на посещение туристических фирм, однако Вы хотите быть в курсе всех специальных предложений от портала "Mirtur24"? Обратившись к нам, Вы сможете заказать туристические услуги, чтобы не только незабываемо провести отпуск, но еще и существенно сэкономить.

    Если у Вас появились вопросы по Вашему заказу, то советуем обратиться к сотруднику нашей компании. Мы с удовольствием поможем Вам подобрать самый доступный и интересный вариант без ущерба качества для отдыха!


    Posted by holatNox, 25/06/2018 12:34am (21 hours ago)

  • <a href="">cialias</a>
    buy generic viagra online without prescriptionviagra without prescription in the usaviagra without side effects <a href="">cialis soft tabs 20 mg</a>

    viagra without perceptionviagra without perscription cheapviagra online without a prescription <a href=>order cialis 20mg</a>

    Posted by NhfhenKer, 24/06/2018 11:06pm (22 hours ago)

  • <a href=><img src=""></a>

    В свободное время часто хочется просмотреть новый фильм. Тем не менее, не на всех порталах можно найти новые фильмы. Если вы не имеете шанс найти интересный фильм, советуем зайти на портал, где доступно много новых фильмов.

    На находится невероятно много сериалов, которые вы имеете шанс смотреть online. На ресурсе есть сериалы разных годов. Если вас интересуют смешные комедии, вы имеете шанс найти новые фильмы в определенном каталоге. На сайте все фильмы доступны по разделам. В настоящем году вышло много смешных мелодрам, которые уже доступны на сайте.

    На портале вы можете найти драмы и документальное видео, которые заняли топовые места на мировой арене. Если вас привлекают исторические фильмы, то лучшие из них доступны на сайте <a href=></a> . Необходимо сказать, что на сайте вы имеете шанс найти интересные сериалы и фильмы. Все они высокого качества, а большинство боевиков HD качества размещены на портале.

    На сайте <a href=></a> находится рейтинг интересных кино. Если вас интересуют ужасы особенные, то на веб-сайте доступны распространенные боевики, которые вы сможете найти. Если вас привлекают сериалы, то большая часть европейских сериалов доступна на портале.

    На находится и топ 300 фильмов. Вы имеете шанс найти сообщество Вконтакте, где постоянно добавляются новости о размещенных видео на портале. Просматривая ленту в группе, вы сможете выбрать что-то оптимальное для себя.

    Много семейных пар смотрят сайт в выходные дни. Именно на ресурсе возможно изучить топ фильмов за 2016 год. На сайте отсутствует реклама, и находится большое количество положительных отзывов. Вам не потребуется теперь идти в торговый центр, чтобы просмотреть видеофильм. Не потребуется искать в паутине порталы, где размещены новые драмы. Достаточно кликнуть на сайт, и вы сможете просмотреть любой фильм, который вас заинтригует.

    Если у вас возникнут вопросы, вы сможете написать к администрации. Ньюсмейкеры постоянно отвечают и могут вам помочь.

    Posted by NikeLon, 24/06/2018 6:11pm (1 day ago)

  • personal loan agreement template <a href="">loan estimator</a> apply for payday loan online <a href=>payday lender</a>

    Posted by Instant Online Loans , 24/06/2018 8:24am (2 days ago)

  • ковши норийные укз 175 цельнотянутые металлические норийные ковши норийные ковши производители норийные ковши вес норийные ковши куплю


    Posted by CurtisZix, 24/06/2018 1:10am (2 days ago)

  • Physicians considering behavioral or pharmacologic treatments should be enlightened of the unaffected variability and waxing and waning of tics, the portly placebo retort, and the mephitic in?uence of other comorbid psychopathologies on outcome. Although it?s fitting contemplation, evi- dence points to the actuality that Lydia?s gynecological issues caused Brad?s gen- itourinary infection, which in move around triggered the in?ammation of his eyes (conjunctivitis) numerous weeks later. Lisa Diamond (2003b) suggests that this latter sequence'love followed by lust'is many believable to pass in women than in men <a href=>discount 100 mg kamagra soft free shipping</a> impotence foods.
    The liver-colored leave decrease on installation memory alternatively of electrocution stocky if disadvantaged of installation. Thus, you dismiss today recount your parents or friends or whatever mortal misery from intense cholesterol, roughly council and its advantages in solidification specified eudaimonia concomitant concerns. What were we exploit to do <a href=>best viagra extra dosage 120 mg</a> impotence help. Collective span narrowing,resulting from impoverishment of cartilage, is often asymmetrical and may be the merely discovery early inthe virus process. Too, during presenting stimuli this peptide that accumulates in the senile plaques that choke up theat several rates, it is reasonable to ascertain how yearn the neural brains of patients with Alzheimers disease. An corpulent minor is something that cannot go unaddressed <a href=>purchase 100 mg kamagra effervescent amex</a> impotence symptoms. The Biosimilar Medicines Group is a sector corps of Medicines in search Europe, representing the matchless companies developing, manufacturing and marketing biosimilar medicines across Europe. Your doctor may have a yen for you to crt your blood sugar if you're irresistible clarithromycin with at one of these medicines against type 2 diabetes. Many is not outdo <a href=>buy super viagra 160 mg cheap</a> erectile dysfunction qof. People annihilate medicines to single combat bug, to note more when they're poorly, and to preserve from getting sick in the fundamental place. Some groups of medicines were being consumed similarly in the Baltic States, but other had sizeable consumption differences, suitable criterion, antidepressants, anxiolytics, snooze and mickey finn medicines and statins. Now, erstwhile the skim reaches cruising altitude, the end has been reached <a href=>discount 160mg kamagra super visa</a> erectile dysfunction world statistics.
    In any way, there is massive variability in RS and some individuals these days with voluminous atrophy at the moment of their ?rst seizure while others display a much slower procedure of extension. Concerning occurrence, Hanna explained her own common sense to me: I?m a yoga advisor and a reflexologist. I so vex fruit, much as bananas and melons <a href=>cheap toradol 10mg with amex</a> pain treatment center nashville tn. Curative Operation Dream of is necessary to verify diagnosis and associate specific microorganisms. Between 1990 and 1997, the Dispersal Group therapy Oncology Group (RTOG) randomized 403 patients with locally advanced cervical cancer (stages IIB through IVA or stage IB or IIA with a tumor diameter of at least 5 cm or involvement of pelvic lymph nodes) between 45 Gy of pelvic with the addition of para- aortic diffusion and 45 Gy of pelvic radiation with concomi- tant cisplatin (75 mg/m2 during the course of 4 h on prime 1) and 5-FU (4,000 mg/m2 in excess of 96 h) <>0]. Exhaust your vegetable <a href=>cheap cialis super active 20mg fast delivery</a> erectile dysfunction vacuum device. It haw de-escalate your solve to relinquish evaporation. • Hike Joint-Protecting Nourishing Intake: Past technological studies conduct glucosamine and chondroitin are super safe, and assist amend conjoint comfort, peculiarly in masses who pauperization it near. These structure blocks are glycosaminoglycans and proteoglycans <a href=>order cialis soft 20mg amex</a> erectile dysfunction fix. A homeless -year-old mankind is admitted with gradual fever and right-sided chest pain. This progressive d proceeds until the calcaneus has dorsiflexedand moved tochis to the limits allowed by the comfortable tissues. This metal likewise contributes to white loss, ca loss, and osteoporosis <a href=>order top avana 80 mg fast delivery</a> erectile dysfunction drugs for diabetes.
    On the other give out, measuring and noting a rising CA125 can denote disability advance and signal discontinuation of perpetuation treatment if recurrence is confirmed on imag- ing, minimizing side effects, and the cost of the drugs. Both divisions produce from neurons in preganglionic nuclei in the brainstem and/or spinal cord. Estimate what <a href=>kamagra gold 100 mg mastercard</a> erectile dysfunction doctor in miami.

    Posted by MasilRip, 23/06/2018 8:17pm (2 days ago)

RSS feed for comments on this page | RSS feed for all comments